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伦纳德牵手New Balance,N字篮球鞋能否完美转身
发布时间:2019-08-06 19:34:46来源:顶级赌场-顶级赌场官方网站点击:48

  随着NBA全明星周末的临近,关于全明星赛球鞋的话题再次成为了球迷以及SNEAKER爱好者们近期关注的热点。相比于各位Nike、Jordan Brand、adidas代言人们不会太令人意外的常规选择,一些相对小众品牌的动作更加令人期待。譬如有传言,早已和New Balance签约的Kawhi Leonard,可能就会在全明星赛期间,迎来自己的第一款New Balance篮球鞋。实际上,无论传言是否属实,New Balance的加入,或者说是回归,都让今年的篮球鞋市场有了更多的看点。

  尽管在运动品牌中,New Balance长期以来都位于行业前五的范围,但能够签下Leonard,这位2013-14赛季NBA总决赛MVP,依然是一个不小的“冷门”。毕竟在以往的日子里,New Balance对于很多鞋迷来说早已成为了复古跑鞋的代名词,而在专业运动领域,New Balance基本也是以跑鞋产品为主。尽管近年来也逐渐在网球、足球等领域开始发力,但要进军竞争最为残酷的NBA赛场,并签下了当今联盟最出色的中生代锋卫摇摆人,不得不说是一次豪赌。

  众所周知,Leonard在很长一段时间内曾是Jordan Brand的代言人,但仅仅50万美元一年的合约显然与马刺队新一代核心的地位极不相符。在2018年3月,面对合约即将到期的情况,Jordan Brand提供了一份4年2200万美元的续约合同,而Leonard也的确一度非常接近续约。不过最后由于“新合同没有体现出Leonard的成就和在联盟中的地位”,他的团队最终拒绝了这份报价。并且在10月1日,Leonard与Jordan Brand正式合同到期,成为了球鞋市场上的自由球员。

  回首Leonard在Jordan Brand的几年中,最令人印象深刻的鞋款当属这款极具金属质感,并且将The Claw印在鞋舌上的Air Jordan 1 "Pass The Torch",超过1000美元的市场价格几乎让它成为了过去一年中Air Jordan 1狂潮的缩影。但就产品本身而言,Air Jordan 1毕竟是远离赛场的鞋款,而作为一名职业球员,尽管Leonard的球员版Air Jordan球鞋堪称收藏界的神物,但在市场推广方面,他在Team Jordan的地位并不突出。他既没有如Russell Westbrook那般成为Air Jordan正代球鞋的头号代言人,也没有如Chris Paul那样拥有个人签名鞋。尽管商业价值与球场实力在很多时候并不能画上等号,但作为如今Team Jordan中唯一的总决赛MVP,Leonard渴望获得更多的尊重。或许正是因此,他选择以500万美元一年的价格签约了New Balance,与这个离开了NBA主流战场太久的百年品牌,一同开辟属于自己的疆土。

  有趣的是,在Leonard之前,New Balance签约过最著名的NBA球星,同样是一位总决赛MVP,一位真正的“大场面先生”,他就是James Worthy。其实在曾经流传的一些资料中,曾有报道说过New Balance从来不会花大价钱签约代言人,其实这是一种以讹传讹的说法。James Worthy在Show Time时期众多经典时刻,都少不了New Balance球鞋的身影,并且按照当时的经济情况来说,New Balance签约Worthy花费的一百万美元,也绝对是笔大价钱。

  关于Worthy与New Balance的合作,离不开M.L. Carr在其中的牵线。许多读者或许并不知道,M.L. Carr曾随凯尔特人队两夺NBA总冠军,是七十年代末、八十年代初联盟中首屈一指的防守悍将,更重要的是,他是New Balance首位篮球代言人。在退役之后,他进入到New Balance品牌工作。正是他的推荐,使得当时并没有下定决心继续推出篮球鞋的New Balance找到了Worthy,开始了这段成功的合作。当然,至于“Big game James”之后因为嫖娼时对卧底女警动粗闹出丑闻,进而被New Balance解约的故事,之后有机会我再为大家详细讲解。

  2014年,New Balance复刻了著名的P740 Worthy Express,即诞生于1988年的Worthy个人签名鞋。“80年代的时候,签名鞋的概念还不是很流行,我做梦都想不到自己会有签名鞋,”与New Balance重修于好的Worthy这样回忆,“直到他们告诉我打算为我设计球鞋,这是一件非常酷的事。”其实不仅在当年,即便是在2014年,P740依然带有着老牌篮球鞋特有的硬朗,以及属于New Balance的那份精致

  在Worthy之后,New Balance并没有完全消失于NBA赛场,只不过寄托于Matt Bonner带动球鞋销量,难度丝毫不亚于期待“白曼巴”隔扣对方中锋。并且Bonner的最爱也并非New Balance:“我一直想跟Converse公司达成合作,但是他们始终没能给我答复。”再加上那双BB8025在球场上掉底的闹剧,这一切看上去都注定了他与New Balance的合作只能成为球场上的调剂,而远不能影响篮球鞋领域的战局。在穿完了最后三双库存的New Balance篮球鞋后,Bonner与adidas签约。New Balance一度失去了在NBA赛场上最后的香火。

  在“Bonner时期”前后,New Balance在NBA赛场上还有零星其他的穿着者,譬如曾在雄鹿队与易建联当过队友的Charlie Bell,还有被火箭队选中的白人投手Steve Novak,他们都曾经穿着BB902、BB905等认知度极为有限的New Balance球鞋征战赛场,但也仅此而已。

  或许在进入到新千年之后,New Balance篮球鞋最体面,也是著名的一次出场要算是在2016年全明星周末的名人赛上。在当时,New Balance旗下的网球明星Milos Raonic不仅让New Balance重新回到了篮球场,甚至还完成了一记扣篮。

  作为网坛近年来涌现的力量派代表,Milos Raonic是New Balance在网球领域最为倚重的代言人,而这位2016年温网男单亚军实际上对于篮球也甚是着迷,“Steve Nash是我的好朋友,也是我们队的导师,他对我的篮球技巧很有帮助,所以我会多花时间向他取经。”

  有趣的是,早已停止生产篮球鞋的New Balance为了Milos Raonic的这次登场,还特别以996 V2网球鞋为原型,加高了鞋帮高度,调整了外底纹路,设计了一款略带几分“临阵磨枪”色彩,却也颇具特色的篮球鞋。只不过这款篮球鞋版本的996 V2并没有市售。

  在逐渐放弃专业篮球鞋的同时,New Balance却凭借复古跑鞋热潮的兴起,而在全球范围内名声大噪。只不过,在NBA范畴内,New Balance复古跑鞋却并没有实现如潮流界一般的火爆。这一方面是由于大多数NBA一线、二线球员都签约于Nike、adidas等行业巨头,另一方面则是因为复古跑鞋更偏重于白人文化中的跑步传统,而NBA则是黑人文化的核心阵地。极少数的个案来自火箭队的“鞋王”PJ Tucker。他曾在赛前入场时穿着过Todd Snyder x New Balance 998,这也是New Balance复古跑鞋在NBA球员脚下罕有的露面。

  但是,随着Leonard的加入,现在的情况已经大不相同,尽管他的第一双篮球鞋或许要等到全明星周末,或许更久,但显然他已经将New Balance带到了NBA文化的核心地带。在球员通道内,他脚穿Kith x Nonnative x New Balance 997S的造型,早已成为了各大潮流网站转载的热门话题。让New Balance血液融入到NBA的潮流当中,即便曾经的Worthy都没有做到,但现在,Leonard还没有把New Balance穿上球场,便已经做到了大半。

  除了如今已经在多伦多猛龙队开始新征程的Leonard,还有一个名字值得你特别关注,那便是Darius Bazley。从今年一月开始,这位2019年NBA热门新秀开始了他在New Balance的实习生涯,他的工作涉及市场营销、数字化社交媒体、球鞋装备设计和体育实验室等岗位。而在他成为一名NBA球员后,New Balance也将顺理成章地成为他的球鞋赞助商。根据Bazley的经纪人Rich Paul透露,除了100万美元基础费用外,若Bazley进入NBA并满足全部合同条款,New Balance这份合同将价值达到1400万。

  当打之年的顶级球星,加上呼之欲出的潜力新秀,New Balance已经开始了他们在NBA赛场上的回归。也许明年的此时,巨大“N”字Logo,已经成为了赛场上又一个主角。

  文章来自L7SNEAKER。

  老痰这次是纯粹的搬运工!为了NB!